From the wow of gold, to the zen of stone – a week in northwest Thailand

P’tite version Française à la fin 🙂 …

Following our sojourn in Chiang Mai, we have taken our first steps on our journey alone. First was a short hop of 26 miles (41 km) to Lamphun principally to test the fully loaded tandem, but also to visit Wat Phra That Hariphunchai. This is a collection of temples around a famous golden stupa, renowned to be one of  the most elaborate and beautiful in northwest Thailand.

We saw enormous drums, the largest suspended gong in the world, and were excited to pose next to our respective Buddhas (dependent upon which day of the week you are born). The gold and opulence of the site is a feast for the senses: hundreds of golden Buddhas are everywhere, believers ring bells and leave gifts and burn incense.

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The next day we spent in Lampang, and to travel to our next destination we were facing a 230 km ride and could not find any obvious options for accommodation en route. We decided to test the Thailand rail system and loaded our bike into a freight wagon, and sat back to enjoy the scenery roll by. We arrived in Phitsanulok and rode 60 km (38 miles) to reach the ancient and first capital of the Thai nation – Sukothai.

Old Sukothai the archeological site (UNESCO World Heritage site) is nothing like anything we had seen so far. The site consists of ruins, without active temples, surrounded by moats and small lakes. Compared to other temple sites, the lack of ostentatious gold and the omnipresence of nature gives the place an amazing serenity. The site is huge, and visitors are encouraged to hire bikes and cycle around – we of course had our own!

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A recent addition to the tandem – a Thailand flag given to us by the host at one of the hostels – allowed us to parade proudly around the site. We intend to add a flag for each country that we visit on our trip!

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Next we will head east across the central plains to reach Laos before the end of the month and the impending expiration of our visas.

Version Française :
Après Chiang Mai nous avons commencé par une courte étape de 41km direction Lamphun. Principalement pour le majestieux temple Wat Phra That Haripunchai, supposé être le plus remarquable de la région. Nous y avons vu des tambours géants, le plus gros gong suspendu du monde et aussi posé à coté de nos Boudah respectifs (en fonction du jour de naissance dans la semaine correspond un boudah). L’opulence du site est un festival pour les sens : des douzaines de Boudah en or partout, des croyants qui allument de l’encens, sonnent des cloches et déposent des offrandes fleuries.
Le jour suivant nous arrivions à Lampang et nous trouvions face à une étendue de 235km vers notre prochaine destination sans solution évidente pour une étape. Nous avons alors décidé de tester les services ferroviaires thailandais et chargé le tandem dans un wagon marchandise, nous sommes assis en 2nd classe et avons profité du paysage. Arrivés à Phitsanulok nous avons complété les 60km qui nous séparaient de la première capitale de la nation Thaï : Sukothai.
L’ancienne Sukothai est un site archéologique enregistré au patrimoine de l’Unesco et ne ressemble à rien de ce que nous avions vu jusqu’à présent! Le site est constitué de ruines de temples entourrées de douves et étangs. L’abscence d’or et d’ornementations ostentatoires, l’omniprésence de la nature donnent au lieu une incroyable sérénité.
De par son étendue, les visiteurs sont encouragés à se déplacer en vélo. Nous avons paradé fièrement avec notre tandem, nouvellement amélioré d’un drapeau Thailandais, cadeau du patron de notre hostel. Nous avons décidé d’y ajouter les drapeaux de chaque pays visité ! 🙂

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On a world tour on a tandem
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