Route 12 to the far east – Phitsanulok to Khon Kaen, Thailand, and beyond

Heading East
Leaving Phitsanulok, heading east toward Laos, only one road was laying in front of us. Route 12. Going through forests, national parks and hills (lots !!!), this road would be our nemesis for the next couple of weeks. Fighting against time to get out of Thailand before our visas expire we have no choice but keep the pace high. The first leg was hard and long, through a national forest without the usual road side rest stops we were used to. We were tired, hungry, thirsty and still had to tackle the hills, climbing above 1000 meters. With the night falling we were even considering wild camping… but fortunately, like a veritable oasis in the desert, the oddest place raised up out of nowhere in the middle of Route 12, designed as a reference to Route 66 and the American far west. Here, a well named motel “on your way to somewhere” hosted us for the night – but by the time we had our showers, all the restaurants were closed and we had to resort to eating our emergency food: dry instant noodles prepared with the cold water from our water bottles. We went to bed hungry and thirsty that night.

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Nonetheless, we had to ride hard again the next day. After a brief respite of glorious downhill we again spent most of the day climbing steep hills deep into the Nam Nao National Park, braving the forest where the elephants run wild.

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Nam Nao National Park
Again, after dark and past exhaustion point, we reached the destination for the night – which provided food and beer, hallelujah! The campsite of the national park was supposed to be just a layover but we decided to stay for two nights – to rest and enjoy the nature. We were charmed by the warm welcome of the local Thai people, and especially by Mr Wik, a nature lover from Bangkok with whom we shared meals and nice conversations and who offered us to stay at his house later in our trip.
The next day, Wik took us on a hike and shared with us his knowledge of animals tracking (some fresh elephant trails were spotted!) and we got close to “dangerous” local fauna: flesh eating wasps, poisonous spiders and giant centipedes!


YouTube video of an enormous red centipede – this may not appear on mobile browsers.

The next day we were recommend to camp at another national park, “unfortunately”, we missed the signposts and ended up in a small town called Chum Phae, found a hotel, and were very happy to not have to camp for a third night in succession!

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Khon Kaen
And now we have arrived in Khon Kaen – again following route 12 to the east. This is the 4th largest town in Thailand, and has a vibrant feel, alive and active, thankfully with hardly any tourists! We have found our cheapest accommodation to date (230 Baht!) and also stumbled across an amazing Chinese dragon festival and celebration where we watched dancing and fireworks and martial arts demonstrations!


YouTube video of the celebrations in Khon Kaen – this may not appear on mobile browsers.

Tomorrow we set out again on Route 12, hurrying to Laos, before our visas expire – thankfully now the landscape is flatter and should favour easier shorter cycling.

Version francaise – merci google translate!

Cap à l’Est

Laissant Phitsanulok, en direction est vers le Laos, une seule route était couché devant nous. Route 12. En passant par les forêts, les parcs nationaux et les collines (beaucoup !!!), cette route serait notre ennemi pour les deux prochaines semaines. Lutter contre le temps de sortir de la Thaïlande avant nos visas expirent nous ne avons pas d’autre choix que garder le rythme élevé. La première étape était difficile et long, à travers une forêt nationale sans l’habitude de repos en bord de route se arrête nous étions habitués à. Nous étions fatigués, affamés, assoiffés et avait encore à se attaquer aux collines, de l’escalade au-dessus de 1000 mètres. Avec la nuit tombante nous étions même en considérant le camping sauvage … mais heureusement, comme une véritable oasis dans le désert, lieu étrange soulevé de nulle part au milieu de la route 12, conçu comme une référence à la Route 66 et l’American loin ouest. Ici, un motel bien nommé “sur votre chemin à un” nous a accueillis pour la nuit – mais le temps que nous avions nos douches, tous les restaurants étaient fermés et nous avons dû recourir à manger notre nourriture d’urgence: nouilles instantanées secs préparés avec le de l’eau froide à partir de nos bouteilles d’eau. Nous sommes allés au lit affamé et assoiffé cette nuit.

Néanmoins, nous avons dû rouler dur à nouveau le lendemain. Après un bref répit de la glorieuse descente nous avons de nouveau passé la plupart de la journée pentes ascendantes profondément dans le parc national de Nam Nao, bravant la forêt où les éléphants à l’état sauvage.

Parc national de Nam Nao
Encore une fois, après le point d’épuisement sombre et passé, nous avons atteint la destination pour la nuit – qui fourni de la nourriture et de la bière, alléluia! Le camping du parc national était censé être juste une escale mais nous avons décidé de rester pour deux nuits – pour se reposer et profiter de la nature. Nous avons été charmés par l’accueil chaleureux du peuple thaïlandais locaux, et en particulier par M. Wik, un amant de la nature de Bangkok avec qui nous avons partagé les repas et conversations agréables, et qui nous a offert de rester chez lui tard dans notre voyage.
Le lendemain, Wik nous a fait une randonnée et a partagé avec nous sa connaissance des animaux de suivi (quelques pistes fraîches d’éléphants ont été repérés!) Et nous avons obtenu près de la faune locales “dangereux”: chair manger guêpes, araignées venimeuses et des mille-pattes géants!

Le lendemain, nous étions recommander au camp à un autre parc national, «malheureusement», nous avons manqué les panneaux et retrouvés dans une petite ville appelée Chum Phae, trouvé un hôtel, et nous étions très heureux de ne pas avoir au camp pour une troisième nuit dans succession!

Khon Kaen
Et maintenant nous sommes arrivés à Khon Kaen – nouveau suivant la route 12 à l’est. Ce est la 4ème plus grande ville de Thaïlande, et a une sensation dynamique, vivante et active, heureusement sans guère de touristes! Nous avons trouvé notre logement le moins cher à ce jour (230 bahts!) Et aussi trébuché à travers un festival de dragon chinois étonnant et de célébration où nous avons regardé la danse et feux d’artifice et de démonstrations d’arts martiaux!

Demain nous repartons sur la route 12, se dépêchant au Laos, avant nos visas expirent – heureusement aujourd’hui le paysage est plat et devraient favoriser le vélo plus facile plus courte.

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On a world tour on a tandem
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